Sternbild Herkules

Name und Bedeutung des Sternbild Herkules

Das Sternbild Herkules befindet sich am nördlichen Himmel. Es wurde nach Herkules benannt, der römischen Version des griechischen Helden Herakles.

Herakles wiederum wurde oft mit dem sumerischen Helden Gilgamesch in Verbindung gebracht, und das Sternbild selbst hat eine lange Geschichte, die bis in die sumerische Zeit zurückreicht.

Herkules ist das fünftgrößte Sternbild am Himmel, hat aber keine Sterne erster Größe. In den traditionellen Darstellungen stellt der Stern Ras Algethi (Alpha Herculis) den Kopf des Herkules dar und eine auffällige Sterngruppe, der Schlussstein, markiert seinen Torso, wenn er siegreich auf Dracos Kopf steht.

In der Mythologie wird das Sternbild Herkules gewöhnlich mit der vorletzten Arbeit des Herakles in Verbindung gebracht, die darin bestand, den Drachen Ladon zu töten, der den Garten der Hesperiden bewachte. Der Drache wird durch das Sternbild Draco repräsentiert. Das Sternbild Herkules wurde erstmals im 2. Jahrhundert von dem griechischen Astronomen Ptolemäus katalogisiert.

Beachtenswerte Deep-Sky-Objekte im Sternbild Herkules sind der große Kugelsternhaufen (Messier 13), der Kugelsternhaufen Messier 92, die Planetarischen Nebel Abell 39 und NGC 6210, der Herkules-Galaxienhaufen und der Galaxienhaufen Abell 2199.

Sternbild Konstellation Herkules

Credit: Till Credner/allthesky.com

Fakten & Lage des Sternbild Herkules

Herkules ist die fünftgrößte Konstellation. Es nimmt eine Fläche von 1225 Quadratgrad am Himmel ein. Das Sternbild liegt im dritten Quadranten der nördlichen Hemisphäre (NQ3) und ist auf Breitengraden zwischen +90° und -50° zu sehen. Die benachbarten Sternbilder sind Aquila, Boötes, Corona Borealis, Draco, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Serpens Caput und Vulpecula.

Herkules gehört zur Familie der Sternbilder des Herkules, zusammen mit Aquila, Ara, Centaurus, Corona Australis, Corvus, Krater, Crux, Cygnus, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Sextans, Serpens, Triangulum Australe und Vulpecula.

Herkules enthält zwei Messier-Objekte - Messier 13 (M13, NGC 6205) und Messier 92 (M92, NGC 6341) - und hat 12 Sterne mit bekannten Planeten. Der hellste Stern im Sternbild ist Kornephoros, Beta Herculis, mit einer scheinbaren Helligkeit von 2,81. Die Tau Herculids sind der einzige Meteoritenschauer, der mit der Konstellation in Verbindung gebracht wird.

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Die Geschichte des Sternbild Herkules

Die Konstellation des Herkules geht bis in die Antike zurück. Sein Ursprung war selbst für die Griechen unklar. Sie kannten es als Engonasin, oder "der Kniende". Es war Eratosthenes, der den Knienden als Herakles identifizierte, der über dem Drachen stand, der den Garten der Hesperiden bewachte.

Aischylos verband das Sternbild mit einer anderen Geschichte, die Herakles als kniend und erschöpft nach dem Kampf mit den Liguriern beschreibt.

Herakles war der Sohn von Zeus und Alcmene, einer sterblichen Frau. Als er ein Säugling war, legte Zeus ihn an Heras Brust, während sie schlief. Nachdem er ihre Milch gesaugt hatte, wurde Herakles unsterblich. Hera war wütend, sowohl darüber als auch über die Untreue ihres Mannes, und obwohl sie Herakles nicht töten konnte, machte sie ihm das Leben auf Schritt und Tritt schwer. Sie sprach einen Zauber aus, der ihn verrückt werden und seine Kinder töten ließ. Als er wieder zu Sinnen kam und erkannte, was er getan hatte, besuchte er das Orakel in Delphi, um zu sehen, wie er für seine Tat büßen konnte. Das Orakel schickte ihn, um Eurystheus, dem König von Mykene, für einen Zeitraum von 12 Jahren zu dienen. Damals erhielt er den Namen Herakles, was "die Herrlichkeit von Hera" bedeutet. Sein Geburtsname war nach verschiedenen Quellen Alcides, Alcaeus oder Palaemon.

König Eurystheus gab Herakles eine Reihe von Aufgaben, die als die Arbeiten des Herakles bekannt sind. Die erste bestand darin, den nemeischen Löwen zu töten, eine Bestie, deren Haut für jede Waffe unempfindlich war. Nachdem Herakles den Löwen erdrosselt hatte, schnitt er ihm mit seinen Klauen die Haut ab und benutzte später den Pelz als Mantel und das klaffende Maul als Helm, was ihn schützte und ihn noch furchterregender aussehen ließ. Der nemeische Löwe wird durch das Sternbild Löwe repräsentiert.

Die zweite Aufgabe bestand darin, die Hydra, repräsentiert durch das Sternbild Hydra, ein Monster mit mehreren Köpfen, zu zerstören. Während er mit dem Ungeheuer kämpfte, schickte Hera eine Krabbe, um ihn abzulenken. Herakles tötete die Krabbe, und Hera legte sie als das Sternbild Krebs in den Himmel.

Herakles wurde dann geschickt, um einen Hirsch mit goldenen Hörnern zu fangen und danach ein wildes Wildschwein. Die fünfte Aufgabe bestand darin, die Ställe von König Augias von Elis zu reinigen. Die sechste Aufgabe bestand darin, einen Schwarm plündernder Vögel zu töten, und die siebte darin, einen Stier zu fangen, der Feuer spuckte und das Land auf Kreta verwüstete. Die achte Arbeit bestand darin, die Pferde des Königs Diomedes von Thrakien, die Fleisch fraßen, nach Eurystheus zu bringen. Die neunte Arbeit war, dem König den Gürtel von Hippolyte, der Königin der Amazonen, zu bringen. Die zehnte Aufgabe war es, das Vieh von Geryon zu stehlen, einem Monster, das auf der Insel Erytheia lebte. Auf dem Rückweg wurde er von den lokalen Streitkräften angegriffen, die in der Unterzahl waren und ihn fast überwältigten. Er sank auf die Knie und betete zu Zeus. Der Gott half ihm, indem er Steine schickte, die Herakles auf seine Angreifer warf. Dies ist das Ereignis, an das laut Aischylos das Sternbild Engonasin (der Knieende) erinnerte.

Obwohl sich Eurystheus und Herakles ursprünglich auf zehn Aufgaben geeinigt hatten, weigerte sich der König bei Herakles' Rückkehr, ihn von seinem Dienst zu entbinden und stellte zwei zusätzliche Aufgaben. Die erste war, die goldenen Äpfel aus Herakles' Garten auf dem Berg Atlas zu stehlen. Der Garten wurde von den Hesperiden, den Töchtern des Titanen Atlas, bewacht, und die Hesperiden wurden von dem Drachen Ladon bewacht, dessen Aufgabe es war, dafür zu sorgen, dass sie keinen der Äpfel stahlen. Der Drache wird durch das Sternbild Draco repräsentiert. Hera selbst setzte den Drachen in den Himmel, nachdem Herakles ihn getötet hatte.

Die letzte Aufgabe war die schwierigste. Herakles wurde zu den Toren der Unterwelt geschickt, um Cerberus, den Hund mit den drei Köpfen, zu holen, der den Eingang bewachen und sicherstellen sollte, dass diejenigen, die den Fluss Styx überquert hatten, nicht versuchten zu entkommen. Herakles benutzte seinen Pelz, um sich zu schützen und schleppte den Hund nach Eurystheus. Der König, der nicht damit gerechnet hatte, Herakles wiederzusehen, hatte keine andere Wahl, als ihn freizulassen.

Nachdem Herakles die zwölf Arbeiten abgeschlossen hatte, heiratete er Deianeira, die Tochter des Königs Oeneus. Während die beiden zusammen auf Reisen waren, kamen sie zum Fluss Evenus, wo der Zentaur Nessus die Menschen überquerte. Herakles schwamm über den Fluss, aber Deianeira musste getragen werden, und Nessus, der sich anbot, es zu tun, verfiel in Wollust mit ihr und versuchte, sie zu verwüsten. Herakles erschoss den Zentauren mit einem Pfeil, der in das Gift der Hydra gekippt wurde. Als er im Sterben lag, bot Nessus Deianeira etwas von seinem Blut an und sagte, es könne als Liebeszauber wirken. Deianeira behielt das Blut, vergiftet durch den Pfeil des Herakles. Viel später wurde sie besorgt, dass Herakles' Aufmerksamkeit zu einer anderen Frau wanderte und sie gab ihm ein Hemd, auf das sie Nessus' Blut geschmiert hatte. Als Herakles es anzog, fing das Gift der Hydra an, sein Fleisch zu verbrennen, und als er merkte, was vor sich ging, baute er sich einen Scheiterhaufen auf dem Berg Oeta und legte sich auf seinen Pelz, bereit zu sterben. Das Feuer verbrannte den Teil von ihm, der sterblich war, und der unsterbliche Teil verband sich mit Zeus und den anderen Göttern auf dem Olymp. Zeus setzte Herakles in den Himmel als das Sternbild, das heute unter seinem römischen Namen Herkules bekannt ist.

Sternbild Herkules
Sternkonstellation Herkules

Die hellsten Sterne im Sternbild Herkules

ASTERISM - Der Schlussstein

Die Schlussstein-Sterngruppe wird von vier hellen Sternen in Herkules gebildet - Pi, Eta, Zeta und Epsilon Herculis - und sie stellt den Torso des Herkules dar.

Kornephoros - β Herkulis (Beta-Herkulis)

Beta Herculis, oder Kornephoros, ist der hellste Stern im Sternbild Herkules. Sein Name kommt aus dem Griechischen und bedeutet "der Träger der Keule". Kornephoros hat eine scheinbare Helligkeit von 2,81 und ist etwa 139 Lichtjahre entfernt.

Beta Herculis ist ein vermuteter veränderlicher Stern, mit einer visuellen Helligkeit, die bis zu 2,76 steigen kann. Es ist kein einzelner Stern, sondern ein Doppelstern, einer mit einer Umlaufdauer von 410 Tagen.

Der Primärstern im System ist ein Riese, der zur Spektralklasse G7 IIIa gehört, dreimal so massereich wie die Sonne und mit einem Radius, der 17 Mal so groß ist wie der der Sonne. Der andere Stern im Beta-Herculis-System hat nur 90% der Masse der Sonne.

ζ Herkulis (Zeta Herculis)

Zeta Herculis ist ein Mehrfachstern mit einer kombinierten scheinbaren Helligkeit von 2,81, nur 35 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es ist der hellste der vier Sterne, die die Keystone-Sterngruppe bilden.

Der Hauptbestandteil des Systems ist ein Unterriesenstern der Spektralklasse F9 IV, der von einem kleineren Begleiterstern im Abstand von 1,5 Bogensekunden mit einer Periode von 34,45 Jahren umkreist wird. Der Primärstern hat den 2,6-fachen Radius der Sonne und die 1,45-fache Sonnenmasse. Er ist mehr als sechsmal so hell wie die Sonne. Zeta Herculis ist Teil der sich bewegenden Sternengruppe

Zeta Herculis, zu der neben anderen Sternen auch Phi-2 Pavonis im Sternbild Pavo, Zeta Reticuli im Sternbild Reticulum, 1 Hydrae in Hydra und Gliese 678 im Sternbild Ophiuchus gehören.