Sternbild Großer Bär

Name und Bedeutung des Sternbild Großer Bär

Das Sternbild Ursa Major liegt am nördlichen Himmel. Sein Name bedeutet auf lateinisch "der große Bär".

Der kleinere Bär wird durch Ursa Minor repräsentiert. Ursa Major ist das größte nördliche Sternbild und das drittgrößte Sternbild am Himmel. Seine hellsten Sterne bilden die Sterngruppe "Großer Wagen", eine der erkennbarsten Formen am Himmel, auch bekannt als der Pflug. Ursa Major ist in den meisten Weltkulturen bekannt und mit einer Reihe von Mythen verbunden. Es war eines der Sternbilder, die der griechische Astronom Ptolemäus im 2. Jahrhundert katalogisierte. In der griechischen Mythologie wird es mit Callisto in Verbindung gebracht, einer Nymphe, die von Zeus' eifersüchtiger Frau Hera in einen Bären verwandelt wurde.

Ursa Major enthält eine Anzahl bemerkenswerter Sterne und berühmter Deep-Sky-Objekte; darunter die Pinwheel-Galaxie (M101), die Bode'sche Galaxie, die Zigarren-Galaxie und den Eulennebel.

Sternbild Konstellation Großer Bär

Credit: Till Credner/allthesky.com

Fakten & Lage des Sternbild Großer Bär

Der große Bär ist das drittgrößte Sternbild am Himmel und nimmt eine Fläche von 1280 Quadratgrad ein. Es befindet sich im zweiten Quadranten der nördlichen Hemisphäre (NQ2) und kann auf Breitengraden zwischen +90° und -30° gesehen werden. Die benachbarten Sternbilder sind Boötes, Camelopardalis, Canes Venatici, Coma Berenices, Draco, Leo, Leo Minor und Lynx.

Ursa Major enthält sieben Messier-Objekte: Messier 40 (M40, Winnecke 4), Messier 81 (M81, NGC 3031, Bode'sche Galaxie), Messier 82 (M82, NGC 3034, Zigarrengalaxie), Messier 97 (M97, NGC 3587, Eulennebel), Messier 101 (M101, NGC 5457, Pinwheel Galaxy), Messier 108 (M108, NGC 3556), und Messier 109 (M109, NGC 3992). Es enthält auch 13 Sterne mit bestätigten Planeten.

Der hellste Stern im Sternbild ist Alioth, Epsilon Ursae Majoris, mit einer scheinbaren Magnitude von 1,76. Es gibt zwei Meteoritenschauer, die mit dem Sternbild in Verbindung stehen; die Alpha Ursae Majoris und die Leonids-Ursiden.

Ursa Major gehört zur Familie der Sternbilder Ursa Major, zusammen mit Boötes, Camelopardalis, Canes Venatici, Coma Berenices, Corona Borealis, Draco, Leo Minor, Lynx und Ursa Minor.

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Die Geschichte des Sternbild Großer Bär

Der große Bär ist in vielen Kulturen eine bekannte, bedeutende Konstellation. Es ist eines der ältesten Sternbilder am Himmel, mit einer Geschichte, die bis in die Antike zurückreicht. Das Sternbild wird in Homer und in der Bibel erwähnt. Eine Vielzahl von Sagen und Legenden auf der ganzen Welt verbinden Ursa Major mit einem Bären.

Die alten Griechen brachten das Sternbild mit dem Mythos von Callisto in Verbindung, der schönen Nymphe, die der Göttin Artemis ein Keuschheitsgelübde geschworen hatte. Zeus sah eines Tages die Nymphe und verliebte sich in sie. Die beiden bekamen einen Sohn und nannten ihn Arcas. Artemis hatte Callisto bereits verbannt, als sie von der Schwangerschaft der Nymphe erfahren hatte und das Gelübde gebrochen hatte.

Es war jedoch Zeus' eifersüchtige Frau Hera, die sich nicht über die Schäkerei ihres Mannes amüsierte, die noch mehr Schaden anrichten würde. Verärgert über den Verrat des Zeus, verwandelte sie Callisto in einen Bären.

Callisto lebte die nächsten 15 Jahre als Bär, durchstreifte die Wälder und floh und versteckte sich immer vor Jägern. Eines Tages lief ihr Sohn Arcas durch den Wald und die beiden standen sich gegenüber. Beim Anblick des Bären zog Arcas erschrocken schnell seinen Speer.

Als Zeus die Szene vom Olymp sah, griff er ein, um eine Katastrophe zu verhindern. Er schickte einen Wirbelsturm, der sowohl Kallisto als auch Arkas in den Himmel trug, wo er Arkas in das Sternbild Boötes, der Hirte, und Kallisto in Ursa Major verwandelte. (In einer anderen Version wird Arcas zum Sternbild Ursa Minor.) Dies machte Hera nur noch wütender und sie überredete ihre Pflegeeltern Oceanus und Tethys, den Bären niemals in den nördlichen Gewässern baden zu lassen. Dies ist der Legende nach der Grund dafür, dass Ursa Major in den mittleren nördlichen Breiten niemals unter dem Horizont untergeht.

In einer anderen Version der Sage ist es nicht Hera, sondern Artemis, die Callisto in einen Bären verwandelt. Artemis tut dies, um die Nymphe dafür zu bestrafen, dass sie ihr Keuschheitsgelübde gegenüber der Göttin gebrochen hat. Viele Jahre später werden sowohl Callisto als auch Arcas im Wald gefangen genommen und als Geschenk zu König Lycaon gebracht. Die Mutter und der Sohn suchen Zuflucht im Tempel des Zeus, wo auf unbefugtes Betreten die Todesstrafe steht, aber der Gott greift ein und rettet sie, indem er sie beide in den Himmel setzt.

Es gibt einen ganz anderen griechischen Mythos, der mit Ursa Major verbunden ist, den über Adrasteia. Adrasteia war eine der Nymphen, die sich um Zeus kümmerten, als er noch sehr jung war. Zeus' Vater Kronos wurde von einem Orakel erzählt, dass eines seiner Kinder ihn schließlich stürzen würde, und aus Angst vor der Prophezeiung verschlang Kronos alle seine Kinder, bis Zeus geboren wurde. Rhea, die Mutter des Zeus, schmuggelte ihr jüngstes Kind auf die Insel Kreta, wo die Nymphen Adrasteia und Ida den jungen Zeus ein Jahr lang säugten. In dieser Version des Mythos wird Ida mit dem Sternbild Ursa Minor in Verbindung gebracht. Amaltheia, die Ziege, die Zeus gestillt hat, wurde als der helle Stern Capella im Sternbild Auriga am Himmel platziert. Die Prophezeiung erfüllte sich schließlich; Zeus stürzte Cronus und befreite seine Brüder Hades und Poseidon und seine Schwestern Demeter, Hera und Hestia. 

Die Römer nannten das Sternbild Septentrio oder "sieben Pflugochsen", obwohl nur zwei der sieben Sterne Ochsen darstellten, während die anderen einen Wagen bildeten.

Ursa Major wird in verschiedenen Kulturen mit vielen verschiedenen Formen am Himmel in Verbindung gebracht, vom Kamel, Hai und Stinktier bis hin zur Sichel, zum Scheffel und zum Kanu. Die Chinesen kennen die sieben hellsten Sterne, oder Tseih Sing, als die Regierung, oder Pih Tow, das nördliche Maß.

In der Hindu-Legende repräsentieren die hellsten Sterne von Ursa Major die Sieben Weisen und das Sternbild ist als Saptarshi bekannt. Die fraglichen Weisen sind Bhrigu, Atri, Angirasa, Vasishta, Pulastya, Pulalaha und Kratu.

In einigen indianischen Erzählungen stellt die Schale des Großen Wagens einen großen Bären dar und die Sterne, die den Henkel markieren, sind die Krieger, die ihn jagen. Da das Sternbild im Herbst ziemlich tief am Himmel steht, sagt die Legende, dass es das Blut des verwundeten Bären ist, das die Blätter rot färbt.

In der jüngeren amerikanischen Geschichte spielte der Große Wagen eine Rolle in der Underground Railroad, da seine Position am Himmel den Sklaven half, ihren Weg nach Norden zu finden. Es gab zahlreiche Lieder, die sich unter den Sklaven im Süden verbreiteten, in denen es hieß, dem 'Trinkkürbis' zu folgen, um zu einem besseren Leben zu gelangen.

Sternbild Großer Bär
Sternkonstellation Großer Bär

Die hellsten Sterne im Sternbild Großer Bär

ASTERISMUS - Der große Wagen

Der große Wagen ist eine der am besten erkennbaren Sterngruppen am Himmel. Er hat Bedeutung in vielen verschiedenen Kulturen.

Der große Wagen ist auch sehr nützlich in der Navigation, da er den Weg zu Polaris, dem Nordstern (Alpha Ursae Minoris) zeigt, der ein Teil einer anderen berühmten Sterngruppe ist, der Kleine Wagen im Sternbild Ursa Minor.

Wenn du der imaginären Linie von Merak nach Dubhe folgst und den Bogen fortsetzt, wirst du schließlich den Nordstern erreichen.

In ähnlicher Weise führt die imaginäre Linie, die sich entlang des Henkels des Kleinen Wagen erstreckt, zu dem hellen Stern Arcturus, dem Bärenhüter, der sich im Sternbild Boötes, dem Hirten, befindet. Wenn du der Linie weiter folgst, findest du Spica, den hellsten Stern im Sternbild Jungfrau, der auch einer der hellsten Sterne am Himmel ist.

Die sieben Sterne, die den Großen Wagen bilden, sind Dubhe (Alpha Ursae Majoris), Merak (Beta UMa), Phecda (Gamma UMa), Megrez (Delta UMa), Alioth (Epsilon UMa), Mizar (Zeta UMa) und Alkaid (Eta UMa).

Alioth - ε Ursae Majoris (Epsilon Ursae Majoris)

Alioth ist der hellste Stern in Ursa Major und der 31. hellste Stern am Nachthimmel. Er hat eine scheinbare Helligkeit von 1,76 und ist etwa 81 Lichtjahre entfernt. Der traditionelle Name des Sterns kommt vom arabischen Wort alyat, was soviel bedeutet wie "fetter Schwanz eines Schafes". Alioth ist der Stern im Schwanz des Bären, der dem Körper des Bären am nächsten ist.

Alioth gehört zur Ursa Major Moving Group (Collinder 285), einer Gruppe von Sternen, zu der die meisten der hellsten Sterne im Sternbild Ursa Major gehören. Die Sterne, die zu dieser Gruppe gehören, haben gemeinsame Geschwindigkeiten im Raum und man glaubt, dass sie einen gemeinsamen Ursprung haben.

Die Ursa Major Moving Group wurde 1869 von dem englischen Astronomen Richard A. Proctor entdeckt, der erkannte, dass alle Sterne des Großen Wagen mit Ausnahme von Alkaid und Dubhe ordentliche Bewegungen in Richtung eines gemeinsamen Punktes im Sternbild Schütze haben. Die Sterne Alpha Coronae Borealis, Beta Aurigae, Delta Aquarii, Gamma Leporis und Beta Serpentis sind Strömungsmitglieder der Gruppe.

Alioth gehört der Spektralklasse A0pCr an. Das p steht für eigentümlich, weil das Lichtspektrum des Sterns dem einer Alpha-2 Canum Venaticorum-Variablen ähnelt. Alioth zeigt Fluktuationen in seinen Spektrallinien mit einer Periode von 5,1 Tagen.

Dubhe - α Ursae Majoris (Alpha Ursae Majoris)

Dubhe hat eine scheinbare Magnitude von 1,79 und ist 123 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt. Er ist der zweithellste Stern in Ursa Major. Der Name Dubhe kommt vom arabischen dubb, was "Bär" bedeutet, von dem Satz żahr ad-dubb al-akbar, oder "der Rücken des Großen Bären". Dubhe gehört nicht zu der Ursa Major Moving Group.

Dubhe ist ein Riesenstern, der zur Spektralklasse K1 II-III gehört. Er ist ein spektroskopischer Doppelstern. Der Begleiter ist ein Hauptreihenstern, der zum Spektraltyp F0 V gehört. Er vollendet die Umlaufbahn um den helleren Stern alle 44,4 Jahre aus einer Entfernung von 23 Astronomischen Einheiten.

Es gibt ein weiteres Doppelsternsystem, das etwa 90.000 AE vom Hauptpaar entfernt ist, was Alpha Ursae Majoris zu einem Viersternsystem macht.